De gevolgen van de Brexit op het arbeidsrecht

Nadat een meerderheid van zijn inwoners zich in een referendum in die zin had uitgesproken, heeft het Verenigd Koninkrijk op 29 maart 2017 officieel meegedeeld aan de Europese Unie dat het land de intentie heeft om de Europese Unie te verlaten. Met deze officiële mededeling heeft het Verenigd Koninkrijk een onomkeerbaar proces ingezet dat ertoe leidt dat het Verenigd Koninkrijk de Europese Unie verlaat. Dit heeft niet alleen gevolgen voor de Europese burgers die in het Verenigd Koninkrijk verblijven, maar ook voor de Britse onderdanen die in een Europese lidstaat verblijven. Het heeft ook een belangrijke impact voor de bedrijven aangezien door de brexit het Verenigd Koninkrijk ook geen deel meer zal uitmaken van de interne markt.

Op 25 november 2018 sloten het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie een ontwerp van terugtrekkingsakkoord.  Dit akkoord werd op 18 oktober 2019 aangepast. Aangezien zowel het Europees Parlement het parlement van het Verenigd Koninkrijk dit akkoord hebben goedgekeurd in januari 2020, vindt de brexit plaats op 1 februari 2020. Het terugtrekkingsakkoord treedt dan in werking.

Bij het terugtrekkingsakkoord is een politieke verklaring gevoegd over de toekomstige betrekkingen tussen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk. Beide teksten zijn in alle officiële talen gepubliceerd in het Publicatieblad van de Europese Unie.

Op basis van het terugtrekkingsakkoord maakt het Verenigd Koninkrijk vanaf 1 februari 2020 geen deel meer uit van de Europese Unie. Het Verenigd Koninkrijk neemt daardoor niet langer deel aan het beslissingsproces binnen de Europese Unie.

Het terugtrekkingsakkoord voorziet wel een overgangsperiode die aanvangt op 1 februari 2020 en loopt tot 31 december 2020. Deze overgangsperiode is éénmalig verlengbaar met één of twee jaar.

Tijdens deze overgangsperiode blijft in essentie de Europese regelgeving van toepassing in het Verenigd Koninkrijk en op de Britse onderdanen. Britse onderdanen hebben zo bijvoorbeeld op vlak van rechten inzake verblijf, werk en sociale zekerheid dezelfde rechten als de burgers van de Europese Unie.

De scope van het terugtrekkingsakkoord is niet beperkt tot de overgangsperiode alleen. Op vlak van de rechten van de burgers zorgt het akkoord ervoor dat Europese burgers die sociale rechten hebben opgebouwd in het Verenigd Koninkrijk of die er een verblijf hebben, deze rechten behouden, ook na de overgangsperiode. Hetzelfde geldt voor Britse onderdanen in de Europese lidstaten.

Nu het terugtrekkingsakkoord in werking is getreden, onderhandelen de Europese Commissie en het Verenigd Koninkrijk over hun toekomstige relatie na de overgangsperiode. De afspraken zullen de vorm aannemen van internationaal verdragen die worden goedgekeurd door het parlement van de Europese Unie en de parlementen van alle lidstaten. De politieke verklaring die gevoegd is bij het terugtrekkingsverdrag heeft alvast een indicatie over de inhoud.